銷贓女王:縱橫紐約犯罪世界的奇女子「瑪姆」 - 小酒館 - 謎團
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銷贓女王:縱橫紐約犯罪世界的奇女子「瑪姆」

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發表於 2018-10-22 13:43:52 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
又來到了艾德嘉的外國案件時間,但是這次不是講案件,而是介紹美國紐約的「銷贓女王」!
艾德嘉/調查員


相信福爾摩斯系列的愛好者,對其宿敵「莫里亞蒂教授」並不陌生。這位數學教授,竟然同時是倫敦龐大的犯罪網絡幕後操縱者。這不禁令人好奇,現實之中,真的也會有這樣的黑暗君王嗎?

在 1860 到1880 年代的紐約市,倒還真的有一位「銷贓女王」(The Queen of Fences),在地下世界之間縱橫無雙呢!

這位「銷贓女王」名為菲德莉卡‧「瑪姆」‧曼德包姆(Fredericka “Marm” Mandelbaum),是一位出身日耳曼地區的德裔移民,與她的丈夫一起在 1850 年代的紐約市基層打拚。她們的小家庭擠在紐約下東區(The Lower East Side)的出租公寓中,在街頭販賣破碎的絲布維生。無論兩人多麼努力工作,在窮困城區當攤販的微薄收入,與四個小孩的家庭負擔,使曼德包姆一家總是入不敷出。

不過,有著天才犯罪頭腦的瑪姆,才不會就這樣被埋沒在下東區的陰暗角落。隨著 1857 年經濟恐慌(The Panic of 1857)在美國爆發,上千家公司、銀行倒閉,大量勞工失業,眾多無家可歸的兒童也大幅湧入街頭,靠著扒竊勉強求生。瑪姆開始組織跟培養這些「未來人才」,讓他們為自己偷竊貨物,再銷贓賺取暴利。

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瑪姆旗下的孩子/學徒。

據說瑪姆有「麻雀的眼睛、熊的脖子、肥紅的雙頰」,不過對瑪姆來說,「有腦才是真女人」(It takes brains to be a real lady)。她旗下培養了許多優秀的女賊,將這些充滿犯罪才能的女孩視為己出。除了犯罪人員之外,瑪姆的犯罪帝國還包括珠寶雕刻工、馬車駕駛、辯護律師團、以及貪腐警察跟法官,形成一個完整的「銷贓產業鏈」,提供全套滴水不漏的犯罪服務。
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瑪姆與她的犯罪帝國晚宴。

瑪姆非常謹慎地看待她的競爭對手們,也因此特別重視保密防諜。所有交易都得在她的眼皮底下進行,貨品沒有到手,錢也不離手。她的諸多倉庫與自宅設有暗室機關,讓她可以躲在假煙囪內,監視前來交易的對象。或許是行事謹慎又有組織之故,讓她的事業可以茁壯到紐約無人能敵的程度。

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瑪姆曾於此處(Rivington 街)購置房屋,此為當時街景。

到了 1880 年代,瑪姆的帝國已經發展到了喊水會結凍的程度,紐約的黑社會人士,無人不想尋求與瑪姆合作的機會;她與法界、警方的良好關係,足以掩護她的帝國不被司法的力量摧毀。不過,並不是每個人都樂見瑪姆帝國的發達。

紐約地方檢察官彼得‧奧森(Peter Olson),就希望能夠扳倒這個巨大的犯罪組織。 1884 年,他雇用平克頓偵探社(Pinkerton Detective Agency)的探員前去臥底。探員古斯塔夫‧法蘭克(Gustave Frank)化名史坦(Stein),扮成一個要銷贓的客戶,讓他手上做好記號的絲綢,神不知鬼不覺潛入了瑪姆的倉庫中。隨即,警方破門而入,從瑪姆倉庫驚人數量的贓物中,找到了這批絲綢。

叱吒紐約風雲二十年的「銷贓女王」與她的帝國就此倒台。被捕之後,瑪姆付了上百萬的保釋金,便棄保潛逃到加拿大的安大略,在那裏偽裝成一位虔誠慈善的善良老太太,度過人生的最後十年。據說,瑪姆一直無法忘懷她在紐約的事業,依然從遠方監視著這座犯罪之城,想著何時能重回舞台、重操舊業呢。

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在政治漫畫右下角的瑪姆。
(來源:美國國會圖書館典藏資料庫)

原文刊載於疑案辦粉絲團:【銷贓女王】縱橫紐約犯罪世界的奇女子
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